woensdag 9 mei 2018

Afsluiten van een mooie reis

We zijn nu zo een dikke week terug in de dagelijkse, huiselijke routine en hierbij sluit ik deze blog dan ook af. Het was een mooie reis en hebben fantastische dingen gedaan en gezien, met voor ons een totaal nieuwe ervaring van reizen. 
Vanaf het moment dat we wisten dat we een nieuwe  camper gingen wegbrengen naar het Westen van de Verenigde Staten doken we in de vele reisboeken ,diverse forums op het internet en werd Google maps onze beste vriend om een realistische route uit te dokteren. 
Op deze reis werden vele staten doorkruist of soms eventjes bezocht nl Illinois,Indiana,Michigan,Kentucky,Tennessee,Missouri,Arkansas,Texas,New Mexico,Colorado,Arizona,Utah en Nevada. Ook gingen we door 4 tijdszones van dit gigantisch land waarbij we soms zelfs niet wisten hoe laat het juist was. 




Ook het weer hadden we dikwijls niet erg mee,ons eerste ritje met de camper was al direct een ferme doop want het water kwam met bakken uit de lucht vallen,de volgende morgen stonden we op met een laagje sneeuw en zo werd de trend gezet voor de volgende weken. Koude,nat  en veel wind achtervolgden ons  een lange tijd en dagelijks werd de verwarming van de mobilhome opgezet om het binnen een beetje aangenaam te krijgen. Door de koude hadden we de geen stromend water dus douchen moest je in de doucheruimte van de camping en om af te wassen en wc doorspoelen gebruikten we bidons water. 



Het camperleven was voor ons allemaal nieuw maar we werden er handiger in naarmate de reis vorderde. Zo moesten we op veel dingen letten wat voor een ervaren kampeerder allemaal normaal lijkt. Bijvoorbeeld de afmetingen en het besturen van een 28 ft (8,5m)camper is niet te vergelijken met een gewone auto, het telkens aan- en afkoppelen van water,elektriciteit, ervoor zorgen dat er niks rammelt of los zit in de kastjes enzovoort, allemaal punten waar je dagelijks rekening mee moest houden. Ook het feit dat je met zo een rijdend huis niet overal kan parkeren was voor ons  een aanpassing en dan vooral in stedelijk gebied. 


Op reis gaan wij 's avonds graag eens ergens  uit eten maar soms lagen de campings te ver van een restaurant dat je daarom geen zin meer hebt om van de camping te rijden dus maakten we zelf iets klaar in de camper. 
Wij bezoeken ook eens graag een stad maar een camping bij het centrum zijn ook rariteiten dus ben je ook niet erg mobiel. Een oplossing was een shuttle naar bv downtown Nashville of het reserveren van een Uber die je tegen een schappelijke prijs wegbrengt. 
Een voordeel van een camper is dat je altijd een toilet bij je hebt (zeer belangrijk ) ,je moet maar 1x in -en uitpakken en je hebt altijd eten en drinken ter beschikking.





CAMPER 

voordeel:    wc,kledij,eten en drinken altijd binnen handbereik
                   Soms mooie overnachtingsplaatsen in de natuur 
                   Je kan het zo duur maken als je zelf wil
                  
nadeel:       parkeren en rijden ,rekening houden met de grootte van de camper,rijden bij hevige wind
                  dagelijks opstellen en afkoppelen op een camping
                  minder mobiel dan een auto
                 

HOTEL EN AUTO 

voordeel:    je kan overal geraken
                   geen afwas of dagelijkse opruim
                   de luxe en ruimte van een hotelkamer

nadeel:       je leeft uit een reiskoffer die je dagelijks naar je kamer moet sleuren
                  ontbijt in een Amerikaans doorsnee hotel
                 
                 
Besluit: het was een toffe ervaring maar onze interesses liggen niet enkel in de natuur want wij bezoeken ook eens graag een stad en daardoor is het voor ons  handiger om rond te reizen met een auto van hotel naar hotel. Het  koude weer dat we gehad hebben maakte het kampeerleven  niet aangenaam en het feit dat ikzelf ook fysiek niet tip top ben maakte het ook niet gemakkelijker.  Kortom: allebei de manier van vakantie houden heeft zijn voor en nadelen en ieder zal die op zijn eigen manier beleven.

Wij hebben deze blog gemaakt zodat we zelf  later een mooie herinnering aan deze reis hebben en vonden het tof om onze belevenissen hier neer te schrijven en deze te delen.       
                   
               
 





 

maandag 7 mei 2018

De 2 laatste dagen

Dag 28 zaterdag
 
De allerlaatste dag dat we onze camper hadden stonden we redelijk vroeg op want we moesten hem voor 11u inleveren. Ontbijten ,douchen, verder inpakken en dingen die we niet konden meenemen werden weggegooid,zoals een overgebleven klets ketchup enz... Daarna werd de binnenkant nog gepoetst,al het vuile water uit de leidingen gespoeld, propaan bijgevuld en we konden op weg om de benzinetank nog terug vol te gooien onderweg naar El Monte het verhuurbedrijf. Toen we daar aankwamen werden we onmiddellijk geholpen door een erg vriendelijke man. Hij ging rond de camper lopen om eventuele schade aan het voertuig vast te stellen en ook binnenin werd alles grondig nagekeken of alles in orde was. Dat was ook zo het geval behalve 1 ding had hij over het hoofd gezien en dat was het deukje helemaal aan de achterzijde van de camper. We hadden het zo kunnen laten maar eerlijk duurt het langst en we vertelden de man dat we een klein ongelukje hebben gehad in het begin van de vakantie. Toen we die dag na het tanken wilden wegrijden stond er een auto rechts naast ons waarvan wij het  achterportier indeukte. We stopten onmiddellijk en de vrouw van de auto vertelde ons dat haar kleindochter hun achterportier open gegooid had . Het was redelijk bizar want daarna heeft ze dat niet verteld aan de politie die er werd bijgeroepen .Er werd verslag van opgemaakt en ook de bediende van het pompstation vertelde ons daarna dat wij geen enkele schuld troffen. Afijn, om het verhaal kort te houden, de manager van El Monte zag in ons deukje niet veel schade en we moesten enkel 100 dollar betalen voor de herstelling aan de camper. Wat een opluchting want we zagen de waarborg van 1000 dollar al van onze rekening verdwijnen. De verdere afhandeling met de verzekering zal ook door het verhuurbedrijf worden geregeld en zolang het bedrag van de tegenpartij voor de herstelling niet boven de 15000 dollar gaat, zullen wij hier verder niks meer over horen.
Tijdens het binnenbrengen stond er een Nederlands gezin te wachten tot hun camper klaar was om mee te vertrekken . Omdat hun vakantie nog moest beginnen gaven we hen onze 2 kampeerstoeltjes die wij niet mee naar huis konden nemen. Ze waren bijna niet gebruikt omdat wij het onderweg veel te koud hadden gehad om buiten te kunnen zitten . Wij blij dat we er vanaf waren en zij blij dat ze al 2 stoeltjes hadden,voila  weeral een goeie daad gedaan die dag ;-)
De shuttle service van El Monte bracht ons nog terug naar de plek waar onze huurauto stond en daarmee gingen we op weg naar naar  hotel  Excalibur voor de laatste overnachting. De rest van de dag werd besteed aan nog een beetje verder  de toerist uithangen door op de Strip te wandelen. 
 


 
 Dag 29 zondag
 
 Deze dag begonnen we met een ontbijtbuffet  van het hotel, daarna alles nog een laatste plaatsje in de koffers geven en uitchecken. We hadden een terugvlucht pas laat in de namiddag dus was er nog redelijk wat tijd over om iets te gaan doen. We reden daarom naar The Venetian, een mega hotel aan de Strip met als thema de stad VenetiĆ«. Persoonlijk vind ik dit het mooiste hotel met echte (kleine) kanalen waarop je kan varen met een gondel. 
 


 
 Om zeker op tijd in de luchthaven te zijn gingen we redelijk vroeg terug weg want er kan altijd iets in het verkeer onderweg tegenvallen. Dat viel allemaal heel goed mee en ook het inleveren van de huurauto ging erg vlot . Daarna nog inchecken in het vliegtuig,door de douane en we zouden goed op tijd aan de gate zijn.   
1 ding hadden we over het hoofd gezien, tijdens de controle van de handbagage werd mijn tas achtergehouden. Wat bleek? Om geen overgewicht op de koffers te hebben had ik nog een blik clam chowder (een soort dikke vissoep) in mijn tas gestoken, dat blik hadden we gekocht tijdens de reis en was er nooit van gekomen om het op te eten. Omdat het hier moeilijk te vinden is dacht ik het mee naar huis te nemen maar had er niet bij nagedacht dat dit ook een soort vloeistof is dat niet mee op het vliegtuig mag. Zonde maar hopelijk heeft er toch iemand anders kunnen genieten van die lekkere dikke soep,en daar bedoel ik niet de vuilbak mee.
Op het vliegveld van Las Vegas zijn er de normale winkeltjes en restaurantjes zoals op elke luchthaven maar hier in de gokstad bij uitstek kom je natuurlijk ook gokmachines tegen. We namen elk nog een 1 dollar biljet en tot onze verbazing begon mijn eenarmige bandiet te rammelen en te flitsen tot hij op een winst van meer dan 30 dollar uitkwam, ook die van Peter was gul want hij stopte op 8 dollar.Op tijd stoppen was nu de boodschap dus een winst van bijna 40 dollar was een mooie afsluiter van deze reis.
 
 
  De verdere reis gingen zonder problemen tot in Amsterdam en van daaruit was het enkel nog de trein nemen met een omweg via Antwerpen omdat ze tussen Roosendaal en Essen aan het spoor aan het werken waren en we waren weer thuis. 

vrijdag 4 mei 2018

What happens in Vegas stays in Vegas,of toch maar niet

Dag 26 donderdag
 
 Het waren de laatste dagen van onze bijna 4weekse rondreis doorheen Amerika en die hebben we volledig gespendeerd in Las Vegas met een huurauto. Onze camper kon dus op deze manier blijven staan op de camping.
In de buurt van downtown is er een museum dat veel oude uithangborden tentoonstelt van wat er ooit in het Las Vegas van vroeger heeft gestaan en gehangen. De stad is altijd in verandering want er wordt regelmatig een  hotel afgebroken en in een heel andere stijl weer opgebouwd en zodoende krijgen sommige uithangborden  dus een tweede leven in dit museum. Toen de toer begon waarschuwde de gids dat het erg heet was op het terrein en dat dit deels kwam door het hete metaal van de borden. Je mocht een paraplu nemen tegen de brandende zon en die was zeker niet overbodig. Wat de gids wist te vertellen zal zeker wel interessant geweest zijn voor  voor iemand die Engels als moedertaal heeft, maar voor  buitenlanders sprak ze net iets te rap om het degelijk te verstaan en daarmee gaat dan ook je interesse weg, wat wel spijtig was want de inkomprijs was eigenlijk niet zo goedkoop. 
 


 
 Na het museumbezoek reden we terug naar de camping om mijn rode kop van de hitte wat te gaan laten afkoelen in het zwembad. 
Tegen de avond reden we naar Freemontstreet ,een straat gelegen in het Noorden van de stad. Hier zijn ook bars,restaurants en hotels met casino's zoals op de Strip oa Golden Nuggets,  Four Corners zijn enkele hiervan. Je kan er flaneren door een autovrije straat met boven je hoofd de freemontexperience, dit is een soort lasershow geprojecteerd op een plafond boven de straat. We zijn hier al een paar keer geweest en de eerste keer was het wel tof maar nu vonden wij het een beetje veranderd met meer alcoholdrinkende bezoekers. Het kan aan ons liggen want het uitgangsleven is niet meer zo ons ding of worden wij echt al een dagje ouder? ;-) Alhoewel, we hebben daarna een Nederlands gezin gesproken en zij waren van dezelfde mening als ons hierover. 
 
Omdat het overal zo druk was en er zo enorme wachttijden waren in de restaurants reden we ergens anders naartoe waar het wat rustiger was. 

Dag 27 vrijdag. 
 
 Vrijdagmorgen reden we naar de Hooverdam dat een 40 kilometer buiten Las Vegas ligt,net op de grens van de staten Arizona en Nevada. Het werd gebouwd in de jaren 30 van de vorige eeuw en zo ontstond er een groot meer,nl Lake Mead . Het is een enorm bouwwerk met als eerste bedoeling de vele overstromingen in het gebied onder bedwang te krijgen,nu voorziet de dam ook heel wat mensen van electriciteit. 
 

 Op de terugweg reden we niet over de snelweg naar las Vegas maar via het nabijgelegen stadje Boulder city dat ontstaan is door de bouw van de dam,dit heeft nu een mooi gezellig centrum met winkeltjes en enkele restaurantjes. 
 
 
 Als je regelmatig Animal Planet of Discovery Channel op je tv opzet dan ken je waarschijnlijk wel de reality serie Tanked. Deze reeks gaat over het dagelijkse leven van enkele mensen (Wayde en Brett,2 schoonbroers )die aquariums ontwerpen en maken in alle mogelijke vormen. 
 
 
Het bedrijf  Acrylic Tank Manufacturing is in las Vegas gelegen en kan je bezoeken maar normaal moet je  33 dollar betalen voor een rondleiding. We vinden dat redelijk aan de dure kant om te zien hoe die mensen werken maar ik had ergens gelezen dat zij ook een klein winkeltje hebben aan het atelier en dat je zo mag binnen lopen. Met de gedachte van 'we zullen wel zien' stapten we binnen en zonder     dat ze vroegen of we een toer wilden werden we verzocht om te volgen. We stapten het atelier binnen en moesten zo stil mogelijk zijn want er waren net opnames voor de serie. Wat ze precies filmden konden we niet goed volgen want ze stonden achter enkele aquariums. We hoorden wel het gegil van de 2 zotte dozen die er in mee spelen, Heather , de zus van Brett en echtgenote van Wayde,de andere vrouw Agnes is een medewerkster. 
 
 
 Na de opnames bij de aquarium gingen de 2 dames zich verkleden om een andere scene op te nemen. Dat deze serie geregisseerd en geacteerd is was eigenlijk wel te verwachten en zo zullen al die reality reeksen wel werken. Maar het was wel eens tof om het allemaal te bekijken. 
 
 De tijd vliegt hier vooruit en het werd zo stillekkesaan tijd om onze valiezen uit de buik van de camper terug op te vissen. Als je met een mobilhome op vakantie gaat moet je niet alleen je valiezen terug inpakken maar ook de kasten helemaal leegmaken en terug in dozen stoppen. 
Na deze klus wandelden we nog naar Sam's town,het nabijgelegen hotel/casino waartoe ook de KOA camping behoort. Zoals veel resorts hier in las Vegas kan je er eten,shoppen,logeren,uitgaan en natuurlijk ook een gokje wagen. 
Dat laatste hebben we ook op kleine schaal eens gedaan maar veel heeft het echter niet opgeleverd ,integendeel we zullen terug naar huis moeten.

donderdag 26 april 2018

Viva Las Vegas


Dag 24 




Woensdagmorgen na het ontbijt koppelden we de elektriciteit en het water  van de mobilhome weer af en gingen  op pad. We hadden een huurauto gereserveerd vanaf de namiddag en hadden het plan om in de voormiddag nog naar Red Rock Canyon te rijden met onze camper. Dit park ligt een beetje buiten Las Vegas en de vorige keer toen we hier waren konden we dit niet bezoeken omdat het gesloten was door de beruchte shutdown, dit is een verplichte sluiting van alle nationale parken, monumenten enz..van de regering in Amerika omdat er geen geld meer was om deze open te houden, heel simpel gezegd. We reizen nu bijna een maand door dit enorm land en hebben heel veel gezien maar dit is echter ons eerste nationaal park, de andere die we bezochten waren telkens state parken. 




In het park moet je een loop volgen van 13 mijl en kan je telkens stoppen aan parkings en van daaruit een wandeling maken. Heel lang heeft echter ons bezoek niet mogen duren en dat had 2 redenen, eerst was er de beperkte parkeerruimte onderweg voor een grote camper omdat het redelijk druk was en de 2de reden was dat ik nog altijd geen deftige wandeling kan maken met mijn kruk. Daardoor bleven we netjes op de baan rijden en krijg je zo langs de weg niet veel te zien, althans toch weinig rode rotsen. Op deze manier vonden we het park een beetje tegengeslagen en vonden we Valley of Fire park veel mooier.



We reden dan maar terug naar de camping hadden ons middageten aan de camper buiten,we moeten tenslotte nog onze (ijs)kast leegeten anders is het zaterdag allemaal voor de vuilbak

Rond 3 uur hadden we onze auto gereserveerd bij Alamo op de luchthaven en om daar te geraken bestelden we een Uber. Het was een gedeelde rit en moesten dus onderweg nog iemand oppikken die dezelfde richting uit moest.  Die persoon bleek een jongeman te zijn die al niet op de afgesproken plaats stond dus moest de chauffeur hem opbellen. Toen hij uiteindelijk gevonden was stapte hij zonder een woord te zeggen in en stapte op dezelfde boerse manier ook weer uit. Wat een onvriendelijk persoon en achteraf hebben we er nog met de chauffeur mee zitten lachen dat zij toch soms wel rare types moeten meenemen.

Bij de autoverhuur moesten we de nodige documenten afhandelen, daarna nog een auto uit de rij kiezen en we konden op weg. Tot zondag rijden we nu dus door Las Vegas met een donkerblauwe Nissan Sentra met maar 3000 mijl op de teller.

Op onze hele reis hebben we nog niet veel shoppingtijd ingelast dus gaan we nu onze schade inhalen in deze stad. Vlakbij de luchthaven is een outlet mall dus dat was ons eerste doel, het is redelijk groot en toen we buiten kwamen waren we alweer een paar uur verder.

Amerika heeft heel veel verschillende ketens van restaurants, het 1 al beter dan het andere, denk hierbij aan de vele (hamburger)ketens zoals McDonald's, Burgerking, Subway, Arby’s, Dennys, Taco bell, Chick fil A, enz... Teveel om op te noemen. Maar er zijn ook de betere ketens zoals Applebee's, Outback Steakhouse, Olive Garden enz... Een van de beste vinden wij Cheesecake Factory en die hadden we deze reis nog nergens tegengekomen, een restaurant hiervan bevindt zich aan de Strip in Caesars Palace. Het eten was erg lekker en je 'moet’ daar toch je maaltijd afsluiten met een lekker stuk cheesecake, nietwaar ? ;-) 




woensdag 25 april 2018

De laatste grote afstanden


Dag 23 en 24

Over maandag en dinsdag kunnen we eigenlijk vrij kort zijn behalve dat we verder gereden hebben dan gepland was. We vertrokken vanuit Monument Valley richting Page aan de Glen Canyon dam met de bedoeling om door te rijden naar Marble Canyon. Dat ging allemaal vlot, nog even tanken in Page ,want god weet wanneer komen we nog eens een tankstation tegen. In Page hebben we de vorige keren al Antelope Canyon bezocht en Horseshoe bend en hadden nu niet weer de behoefte om erna toe te gaan. 


Wat ons wel is bijgebleven van deze stad is dat we vorige keer ons een ongeluk hebben gezocht naar een vrije hotelkamer. Wij kwamen toen van Kayenta om met het plan om Monument Valley te bezoeken maar daar waren ze ook al met de laatste vrije kamer voor onze neus weg en dus zat er niks anders op dan verder te rijden en dat werd dus Page. Hier vingen we zoals gezegd dus ook bot tot er een slimme receptionist ons toen doorverwees naar een motel nog eens 60 kilometer verder. Het was toen pikkedonker toen wij in het ouderwets motel aankwamen en hadden geen idee waar we terecht gekomen waren maar toen we s morgens buiten kwamen zagen we dat het er heel mooi was. Om dat nog eens terug te zien reden we via deze weg richting Las Vegas. 



Het was een rustige weg eerst door een lang dal tot het begon te stijgen en we plots in de bergen zaten. Op deze route ligt de ingang naar de noordrim van de Grand Canyon maar die kun je tot 15 mei niet gaan bezoeken door eventuele winterse toestanden. We vonden dat we ondertussen genoeg gereden hadden en toen we aan de stad Hurricane aankwamen probeerden we onze draagbare wifi nog eens aan te zetten want die had het hele tijd laten afweten omdat hij geen bereik had. Gelukkig was er vlakbij een camping in een staatspark en reden dan daar naartoe. Het was een prachtige plaats, iedereen had erg ruime plaatsen met zicht op een mooi meer onder een mooie sterrenhemel.

De volgende dag reden we verder naar Las Vegas, onze eindhalte, maar niet met de bedoeling er al te geraken vandaag. In St George deden we nog wat inkopen en zetten daarna de gps op Valley of Fire, een state park dat onderweg gelegen was. Het was een erg mooi park met rode rotsformaties waar je met de auto kon doorrijden. Hier was een camping maar vonden het nog wat vroeg om nu al te stoppen. 





We hadden het plan om verder te rijden naar een camping aan Lake Mead maar toen we daar aankwamen zag het er allemaal niet zo aantrekkelijk uit om hier te overnachten.  Het zag er wat verlaten uit en verder van het meer dan we in gedachte hadden, in de zomer zal het hier wel anders zijn. Het volgende dat we nu zouden tegenkomen was Las Vegas maar vooraleer we daar zouden zijn was er nog een lange weg te rijden.

Bij de eerste camping waar we gingen vragen of ze een vrije plaats hadden was het al bingo (klinkt toepasselijk in deze gokstad )  ;-)

Vanaf nu zullen we waarschijnlijk geen kilometer meer met de camper rijden tot we hem zaterdag moeten afleveren, want vanaf morgen gaan we een autootje huren zodat we in een grote stad als Las Vegas mobieler zijn dan met een grote camper. 

foto genomen bij een heldere hemel